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Los libros electrónicos pueden presentarse en distintos formatos, dependiendo de los protocolos y estándares que se sigan en su construcción y dependiendo también del software de lectura con el que se vayan a utilizar.

Actualmente el formato más extendido es el formato epub que es el recomendado por el idpf (Intenational Digital Publishing Forum) .

Además podemos encontrar los siguientes formatos:

Genéricos y/o abiertos

 

Formatos abiertos ebooks

epub: Es un formato libre desarrollado por el IDPF el idpf (Intenational Digital Publishing Forum). Se compone de una estructura XML basada en tres estándares de código abierto como son Open Publication Structure (OPS), Open Packaging Format (OPF) y Open Container Format (OCF).

mobi: Mobipocket es el formato nativo del eReader Kindle. Originalmente desarrollado por la empresa francesa Mobipocket que posteriormente fue comprada por Amazon. En los eBooks desprotegidos no hay diferencia entre los mobipockets que son para el Kindle y los que no, pudiéndose leer éstos en el Kindle. En los ebooks protegidos hay un “Check” que al estar activado sólo permite leer los eBooks activados para el Kindle.

PDF: Adobe Portable Document. Entre sus ventajas se puede citar su portabilidad y su estandarización ISO. Es el formato más utilizado debido a su fácil uso y al ser el más conocido, existiendo una enorme oferta de libros electrónicos en este formato. Su principal desventaja es que no debería considerarse realmente un eBook dado que no permite la repaginación siendo sus páginas estructuras fijas, prácticamente fotografías (en muchos casos lo son), que no permiten adaptarse a los dispositivos de lectura.

PDF reader: Es un formato adaptado del PDF original basado en XML que sí permite etiquetado y repaginación. Actualmente está muy poco extendido porque el PDF original de impresión lo absorbe por completo, siendo un gran desconocido.

POD: Print On Demand, (Impresión bajo demanda). Realmente no es un libro electrónico como tal porque está pensado para poderse imprimir bajo demanda en tiradas cortas o incluso por ejemplares en máquinas expendedoras. Puede, y debe, construirse a partir de una estructura XML.

prc: Es un formato propietario del Kindle de Amazón basado en el estándar Open eBook utilizando el subconjunto XHTM. Puede incluir JavaScript y marcos (frames). También soporta consultas nativas en SQL y puede funcionar como un modelo de datos integrado.

HTML: Formato propio de la World Wide Web, es decir, de las páginas de Internet. Puede considerarse un formato de libro electrónico ya que multitud de libros libres de derechos han sido publicados en Internet en este formato.

lit: Es el formato propietario que Microsoft creó hace ya más de diez años. Es uno de los formatos más antiguos y actualmente en desuso. Se lee con el software de lectura Microsoft Reader que una aplicación de distribución gratuita para su uso con PDAs y PCs en entorno Windows.

OEB: Es un formato libre y abierto. Open eBook es un formato estándar patrocinado por el consorcio NIST (Instituto Nacional para Estándares y Tecnología de los Estados Unidos). En dicho consorcio se agrupan los principales proveedores de contenidos así como las principales empresas de dispositivos y desarrolladores de programas y software para generar y distribuir ebook. El OEB no es más que un lenguaje de marcado perteneciente a la familia XML.

OPF: Es un estándar de código abierto OEB. Es un archivo de empaquetado y compresión ZIP más un archivo de manifiesto que sirve para declararlo. Dentro del paquete se define un subconjunto de XML denominado XHTML.

doc: Formato de Microsoft Word. Realmente no es un formato de libro electrónico aunque al igual que cualquier otro formato generado por un procesador de textos puede ser considerado como tal. No sigue ningún estándar. En la red es posible encontrar muchos libros libres de derechos en este formato.

RTF: Formato de texto enriquecido. Como ocurre con el .doc no es un formato específico de libro electrónico, es más estándar que el anterior y también se pueden encontrar muchos libros electrónicos libres de derechos en este formato en la red.

DJVU: DjVu es un formato libre y abierto que permite el almacenamiento de imágenes escaneadas en alta resolución. Incluye un compresor avanzado optimizado para imágenes de alta resolución en color y documentos de texto lo que le convierte en un formato muy interesante tanto para la lectura en pantalla como para la impresión o el almacenamiento. Es un formato bastante extendido en el mundo del cómic.

cbr y cbz: Son formatos específicos para cómic principalmente. Son archivos empaquetados y comprimidos de imágenes (generalmente páginas completas) que permiten su visualización ordenada a partir del nombre del archivo. La única diferencia entre ambos es que los archivos cbr se generan utilizando el empaquetador y compresor de archivos RAR y los cbz utilizan el ZIP.

Nativos o Propietarios

Formatos nativos ebooks

azw: Amazon Kindle (.azw) es el formato creado para dar soporte al lector de libros electrónicos comercializado por Amazon. Está basado en el formato Mobipocket. Tiene su propio formato DRM.

BBeB: Es un formato propietario de Sony que se ha utilizado como formato protegido con los sus lectores como el PRS-600 y PRS-300. Dejará de existir en breve y todo el fondo de Sony será pasado a epub.

irf: Este es el formato nativo de Sony. Se trata de un formato propietario sólo admitido por dispositivo de lectura Sony.

DAISY: DTB es un XML basado en formato de libro electrónico creado por el consorcio internacional de las bibliotecas, DAISY, para las personas con discapacidad dando gran importancia a los audiolibros.

FictionBook: f2b, es un formato XML para el almacenamiento de libros donde cada elemento del libro es descrito por etiquetas. El objetivo principal para el almacenamiento de libros en el formato FictionBook es su precisión de mantenimiento de la estructura del libro acompañado de la prestación de esfuerzo de conversión a otros formatos populares: TXT, DOC, RTF, HTML, etc. Lectores como el Papyre, permiten leer el formato FictionBook.

pdb: Palm Data Bases (bases de datos de Palm OS). Formato de Palm Digital Media, con un buen soporte por parte de smartphones y pdas, ya que hay versiones del software de lectura para iPhone, PalmOS, Symbian, BlackBerry, Windows Mobile...

pml: Palm Markup Language. Es un formato específico para Palm Reader.

rb: Formato nativo de RocketBook.

TCR: Formato nativo de PSion. eBook para EPOC

WOLF: Formato Wolf generalmente tiene la extensión. Wol. Puede soportar DRM. Jinke tiene soporte nativo para el formato de Wolf en la totalidad de sus lectores. También tiene una versión lite y una versión de navegador para plataformas Windows.

TR2 - TR3: El Tome Raider es un formato propietario. Hay versiones de Tome Raider para Windows, Windows Mobile (también conocido como Pocket PC), Palm, Symbian, iPhone y más. Es un formato en desuso.